Слово гейша буквально означает «искусство» гей и «ся» лицо, персона.

Поэтому более точный перевод слова «гейша»-«развлекающая».

Девушки-гейши профессионально владеют искусством пения, танца и игры на сямисэн-разновидности трехструнной гитары.Чаще всего их можно увидеть на банкетах и вечерах в японском стиле. Они сидят рядом с гостями, подают им блюда, наливают в маленькие чашечки сакэ, подносят огонь для прикуривания и поддерживают разговор. После иды они развлекают посетителей ,играют с ними в различные игры. Однако их роль не ограничивается лишь развлечением посетителей.

Как профессиональные «хозяйки», они обязаны поддерживать хорошее настроение у гостей и оживлять атмосферу вечера.

Для повышения профессионального мастерства гейши много занимаются пением, танцами, музыкой , продолжают изучать аранжировку цветов, чайную церемонию, правила этикета и т.д.

В течение нескольких лет до того, как стать гейшей, девушки являются ученицами специальных учебных заведений, где они проходят профессиональную подготовку, а по вечерам работают.

В Токио таких учениц называют хангёку, а в Киото-майко.

Самая знаменитая школа подготовки гейш находится в развлекательном квартале Гион в Киото.